São Francisco
Santos dos pobres e humildes, Protetor dos animais
Data de Comemoração: 4 de Outubro.

São Francisco nasceu na cidade de Assis, na Italia, em 1181. Filho de um rico comerciante de tecidos, Francisco Bernardone, nome de batismo, tirou todos os proveitos de sua condição social vivendo entre os amigos boemios. Tentou como o pai seguir a carreira de comerciante, mas a tentativa foi em vão.Sonhou entao, com as honras militares. Aos vinte anos, alistou-se no exercito de Gualtieri de Brienne que combatia pelo papa, mas em Spoleto teve um sonho revelador. Foi convidado a trabalhar para "o Patrao e nao para o servo". Suas revelações nao parariam por ai. Em Assis, o santo dedicou-se ao servico de doentes e pobres. Um dia do outono de 1205, enquanto rezava na igrejinha de Sao Damião, ouviu a imagem de Cristo lhe dizer: "Francisco, restaure minha casa decadente". O chamado ainda pouco claro para Sao Francisco foi tomado no sentido literal, e o santo vendeu as mercadoriasda loja do pai para restaurar a igrejinha. Como resultado, o pai de Sao Francisco, indignado com o ocorrido, deserdou-o. Com a renuncia definitiva aos bens materiais paternos, Sao Francisco deu inicio a sua vida religiosa, "unindo-se a Irma Pobreza". Fundou a Ordem dos Frades Menores, que em poucos anos se transformou numa das maiores da Cristandade. Fundou, com Clara de Assis, o ramo feminino da mesma Ordem. Para os leigos que viviam no mundo, mas desejavam ser fieis ao espirito de pobreza e participar das gracas e privilegios da espiritualidade franciscana, fundou a Ordem Terceira. A devocao a Deus nao se resumiria em sacrificios, mas tambem em dores e chagas. Enquanto pregava no Monte Alverne, nos Apeninos, em 1224, apareceram-lhe no corpo as cinco chagas de Cristo, no fenomeno denominado "estigmatizacao". Os estigmas nao so lhe apareceram no corpo, como foram sua grande fonte de fraqueza fisica e, dois anos apos o fenomeno, São Francisco foi chamado ao Reino dos Ceus. O amor de Francisco tem um sentido profundamente universalista. Ninguem como ele irmanou-se tanto com todo o universo: foi irmao do sol, da agua, das estrelas, das aves e dos animais. O "Cantico ao Sol", em que proclama seu amor a tudo que existe,e uma das mais lindas paginas da poesia crista. Canonizado em 1228 por Gregorio IX, sua festa e celebrada a 4 de outubro.